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Similar a los humanos: el estrés también causa depresión en las moscas de la fruta

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Las moscas de la fruta reaccionan al estrés con un estado similar a la depresión: el azúcar las ayuda
Desde hace tiempo se sabe que existe una conexión entre los problemas psicológicos y el alto estrés en los humanos. Sin embargo, los procesos que conducen al estrés y la depresión y otros trastornos mentales siguen sin estar claros. Los científicos de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz (JGU) ahora han investigado el efecto del estrés en las moscas de la fruta y descubrieron que también caen en un estado similar a la depresión bajo un alto estrés, que podría aliviarse con medicamentos de litio y azúcar.

El equipo de investigación en torno al neurobiólogo Profesor Dr. Roland Strauss pudo usar los exámenes de moscas de la fruta (Drosophila melanogaster) para demostrar que se desarrollan en un estado depresivo bajo estrés, que es controlado por la serotonina y puede tratarse con medicamentos de litio, según la JGU. Sorprendentemente, también hubo una mejora en la alimentación de azúcar, que era comparable al tratamiento con litio de las moscas, informan los científicos. Los resultados del estudio actual se publicaron en la revista especializada "Nature Communications".

Moscas de la fruta bajo un estrés incontrolable.
Las moscas de la fruta son ampliamente utilizadas como organismo modelo para los exámenes médicos, en particular para investigar cuestiones genéticas, de desarrollo y neurobiológicas, explican los investigadores. Para el estudio actual, las moscas de la fruta estuvieron expuestas a un estrés incontrolable durante varios días, causado por vibraciones repetidas de 300 Hertz. Al mismo tiempo, los científicos observaron el comportamiento de los animales. En el transcurso de tres días de estrés, por ejemplo, "la disposición de los animales para escalar una brecha de cierto ancho disminuyó continuamente del 50 al 30 por ciento", informa la JGU.

Signos de depresión en moscas de la fruta estresadas
Además de los intentos de escalada en declive, las moscas estresadas también mostraron menos motivación en su actividad de carrera y comportamiento de cortejo que el grupo de control que no estaba estresado, explican los investigadores. Sin embargo, el comportamiento de vuelo funcionó normalmente, lo que dejó en claro que las moscas no estaban físicamente deterioradas. La autora principal, Ariane-Saskia Ries, enfatiza que las moscas de la fruta muestran todos los signos de depresión bajo la influencia del estrés. Todos los "comportamientos que son autogenerados y requieren motivación, es decir, no cómo se estimula el comportamiento de vuelo desde el exterior, se reducen masivamente".

Los antidepresivos y el azúcar alivian las quejas de las moscas de la fruta.
"Al igual que con los humanos, la condición similar a la depresión en Drosophila está asociada con una deficiencia de serotonina y puede remediarse con antidepresivos", informan los científicos. Sorprendentemente, la alimentación de azúcar también ha mejorado y es casi tan efectiva como tratar las moscas con litio. Con la ingesta regular de azúcar después de los ataques de estrés, incluso se podría determinar un efecto preventivo.

Medicamentos de litio con un efecto confiable.
El litio se ha utilizado con éxito contra los trastornos bipolares y la depresión durante más de 50 años. La administración de cloruro de litio en pacientes deprimidos o maníaco-depresivos a menudo puede aliviar con éxito los síntomas, pero el modo exacto de acción sigue siendo desconocido hasta el día de hoy, según la UGU. Las moscas de la fruta mostraron alivio del estado similar a la depresión después de la administración de 50 milésimas de un mol de cloruro de litio después de tres días de estrés, y las moscas también desarrollaron un comportamiento maníaco de escalada, informan los investigadores. Incluso la administración de solo 5 milésimas de lunar fue suficiente para aliviar las moscas estresadas y restablecer la motivación normal para escalar.

Sistema de serotonina con una influencia decisiva
"El neurotransmisor serotonina juega un papel importante en la transmisión de señales en el cerebro y, por lo tanto, en el sistema de motivación", explican los científicos. Se cree que la deficiencia de serotonina es la causa de la depresión en los mamíferos. En las moscas de la fruta, la alimentación con el precursor de la serotonina L-5-hidroxitriptófano condujo a una recuperación del estado similar a la depresión, lo que también sugiere una conexión con el neurotransmisor. Por casualidad, los científicos también descubrieron en este experimento que una solución de azúcar al cinco por ciento tenía el mismo efecto, porque inicialmente habían etiquetado el L-5-hidroxitriptófano con colorante azul que contenía azúcar. Con el consumo regular de azúcar después de los ataques de estrés, los investigadores incluso informaron un efecto preventivo.

Diferentes efectos en diferentes áreas del cerebro.
La deficiencia de serotonina solo se encontró en las condiciones similares a la depresión en un área determinada del cerebro de las moscas de la fruta, en el alfa lobo del cuerpo fúngico, según la JGU. El cuerpo del hongo es la estación de aprendizaje más importante para el cerebro y comparable al hipocampo de los vertebrados. La activación del lobo alfa, por ejemplo por el azúcar, promovió el comportamiento de escalada de Drosophila, mientras que la activación del lobo gamma inhibió la actividad de escalada. Si el lobo gamma se destruyó por completo, la depresión ya no podría activarse, informan los neurobiólogos de Mainz.

Nuevas estrategias contra el estrés y las enfermedades depresivas.
"Podemos desencadenar específicamente tanto el comportamiento maníaco como la relajación normal de estados similares a la depresión", por lo que se puede suponer que "tanto los humanos como las moscas estresadas juegan un papel en las vías de señalización bioquímica que se han conservado a lo largo de la historia evolutiva", resume El profesor Strauss puso los resultados juntos. El sistema de serotonina mantiene a los animales en equilibrio. "Un poco de estrés es saludable y promueve la actividad, pero demasiado estrés causa depresión y apatía", dice Strauss. Los científicos esperan que, con base en los nuevos hallazgos, se puedan desarrollar estrategias en el futuro para fortalecer su resistencia al estrés y las enfermedades depresivas. (fp)

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