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Científico encuentra una solución global a problemas de basura: descubrieron especies de orugas que comen plástico

Científico encuentra una solución global a problemas de basura: descubrieron especies de orugas que comen plástico


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Descubrimiento accidental: las orugas de la Gran Polilla de Cera comen plástico
Bolsas, botellas, envases y mucho más: innumerables artículos de uso diario están hechos de plástico. Sin embargo, el material utilizado es apenas biodegradable. Esto ha llevado a un problema de desperdicio masivo en las últimas décadas. Pero ahora hay esperanza: los investigadores han descubierto un tipo de oruga que come plástico.

La minería lleva siglos
Durante años, los expertos han estado tratando de encontrar formas de resolver mejor el problema global de la basura. Los desechos plásticos son particularmente difíciles, después de todo, el material es apenas biodegradable. “Se necesitan alrededor de 400 años para que una bolsa de plástico normal se descomponga. Las botellas de plástico tardan 450 años, las redes de nylon para pescar incluso 600 años ”, informó el Instituto Fraunhofer hace unos años. Pero ahora puede haber una solución al problema: los investigadores descubrieron una oruga que come plástico.

Mil millones de bolsas de plástico se producen cada año.
Cada año se producen alrededor de un billón de bolsas de plástico en todo el mundo, que en conjunto representan 60 millones de toneladas. Dado que solo una pequeña proporción de los desechos plásticos mundiales se recicla, se acumula cada vez más en el medio ambiente.

Gran parte termina en el mar. Los desechos plásticos ahora se pueden encontrar en todas las regiones marítimas. Ya se han descubierto desechos plásticos en las aguas del Ártico.

Esto también crea riesgos para la salud. Entre otras cosas, se encontraron piezas de plástico en los peces marinos. También se han demostrado microplásticos en sal marina.

Busca alternativas
En vista del creciente problema de la basura, "se buscan febrilmente alternativas a los plásticos a base de petróleo que pueden biodegradarse por completo", escribió el Instituto Fraunhofer cuando informó sobre el desarrollo de nuevos envases de bioplástico.

Pero puede haber una solución mucho más simple para el problema mundial de la basura: las orugas de la Gran Polilla de Cera (Galleria mellonella).

Comen lo que es probablemente el polietileno plástico (PE) de plástico más utilizado y poco biodegradable, como escriben los investigadores en la revista "Current Biology".

Esto fue descubierto, como mucho en la ciencia, por casualidad.

Hallazgo accidental por un apicultor aficionado
"Trabajo profesionalmente con embriones de pollo, pero soy un apicultor aficionado", dijo la autora del estudio Federica Bertocchini de la Universidad Española de Cantabria, según un informe de la agencia de noticias dpa.

Según su información, al limpiar una colmena, descubrió "estos gusanos", que se alimentan de residuos de polen y son como los apicultores para nosotros los apicultores.

Por lo tanto, el italiano empacó las larvas en una bolsa de plástico y poco después declaró: "¡Después de un tiempo la bolsa estaba llena de agujeros y las larvas estaban afuera!"

Esta observación desencadenó el trabajo de investigación de la científica y sus colegas.

Deshágase de los desechos plásticos en los vertederos y en los océanos.
El equipo descubrió que alrededor de 100 larvas de polilla de cera pueden comer alrededor de 92 miligramos de una bolsa de compras normal en 12 horas. "Este es un desglose muy rápido, más rápido que cualquier cosa que se haya publicado científicamente sobre este tema", dice Bertocchini.

El coautor del estudio, Paolo Bombelli, de la Universidad de Cambridge, dijo en un comunicado: "Este descubrimiento podría ser una herramienta importante para deshacerse de los desechos de plástico de polietileno que se han acumulado en vertederos y océanos".

Según Bertocchini, el hallazgo tiene "potencial para importantes aplicaciones biotecnológicas" debido a la alta tasa de descomposición.

El científico explicó: "Sospechamos que esta rápida descomposición es causada por una molécula o enzima que trataremos de aislar". Espera que esta enzima pueda ser producida y utilizada a gran escala para descomponer los desechos plásticos.

Otros organismos también descomponen los plásticos.
Desde hace tiempo se sabe que otros organismos como hongos o bacterias también pueden descomponer los plásticos. Por ejemplo, los investigadores del Instituto Japonés de Tecnología de Kyoto descubrieron una bacteria llamada Ideonella sakaiensis que puede digerir las botellas de PET.

Sin embargo, estos "comedores de plástico", que fueron descubiertos anteriormente, están lejos de proporcionar una solución al problema global de los desechos plásticos.

Porque incluso en condiciones óptimas, lleva unas seis semanas descomponer una pequeña pieza de tereftalato de polietileno (PET). Las orugas de la Gran Polilla de Cera son significativamente más rápidas al descomponer el polietileno (PE). (anuncio)

Autor y fuente de información


Vídeo: Los lugares más horribles del mundo: Isla de Plástico (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Kajizragore

    Completamente comparto tu opinión. En él, algo también es idea excelente, apoyo.

  2. Chunta

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  3. Raymil

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    ¡Gracias por el interesante material!

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