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El virus localizado puede beneficiar el tratamiento del cáncer de hígado y la hepatitis C


Los médicos usan el reovirus para tratar el cáncer de hígado.
El llamado reovirus generalmente causa casos leves de infecciones respiratorias, especialmente en niños. Sin embargo, los investigadores han descubierto que el virus podría usarse como inmunoterapia para combatir el cáncer de hígado y la hepatitis C. Esta forma de terapia podría conducir a un mejor tratamiento para muchos pacientes en todo el mundo.

Un equipo internacional de científicos descubrió que un virus extendido podría usarse como terapia para el cáncer de hígado y la hepatitis C. Los expertos publicaron los resultados de su estudio en la reconocida revista médica "BMJ".

Tres cuartos de las enfermedades por cáncer de hígado son el resultado del VHC o VHB
Los virus causan alrededor del veinte por ciento de todos los cánceres. Los virus en las enfermedades de cáncer de hígado son un problema particular, ya que alrededor de las tres cuartas partes de los casos son causados ​​por el virus de la hepatitis C (VHC) o el virus de la hepatitis B (VHB).

Los investigadores están obligando al sistema inmunitario a combatir los tumores y la infección por el VHC
Estos virus causan una infección duradera en el hígado. En algunas personas, las infecciones conducen al desarrollo de tumores, explican los expertos. Sin embargo, los resultados del último estudio ahora muestran que nuestro sistema inmunitario puede verse obligado a combatir tanto el tumor como la infección por el VHC que es responsable de su crecimiento.

El tipo de tratamiento también podría funcionar para otras enfermedades malignas causadas por virus.
"Al administrar un reovirus benigno, por así decirlo, hemos convencido al sistema inmunitario de que tanto el tumor como la infección subyacente por el VHC deben combatirse", explican los médicos. En ratones con cáncer de hígado causado por hepatitis C, se observó que los animales responden muy bien a este tipo de terapia. Este tipo de tratamiento también podría aplicarse a otras neoplasias malignas causadas por virus, incluido el cáncer de sangre causado por el llamado virus de Epstein-Barr, dicen los científicos.

El cáncer de hígado en estadio avanzado es muy difícil de tratar.
El cáncer de hígado es la tercera causa principal de muerte relacionada con el cáncer en todo el mundo. La enfermedad mató a alrededor de 745,000 personas solo en 2012, explican los autores. Aun así, el cáncer de hígado es solo la décima forma más común de cáncer. Esto refleja las dificultades que tiene el tratamiento de este tumor en etapas avanzadas.

Muchos tratamientos solo prolongan la vida del paciente.
En aproximadamente el 90 por ciento de los casos en los que la cirugía no es una opción, los tratamientos utilizados tienden a extender la vida del paciente en lugar de combatir el tumor, explican los médicos. El VHC y el VHB causan aproximadamente el 30 y el 50 por ciento de estos tumores, respectivamente. El VHC es la principal causa de cirugía de trasplante de hígado en países desarrollados, informan los investigadores.

La respuesta inmune humana es un arma poderosa en la lucha contra el cáncer.
Los resultados muestran que una de las armas más poderosas para combatir el cáncer es nuestra propia respuesta inmune. Este enfoque puede adoptar diversas formas, incluida la desactivación de los llamados puntos de control inmunitario. Alternativamente, podemos usar estrategias para “hiperestimular” la inmunidad, explican los expertos. De esta manera, el sistema inmune también reconoce y reacciona a objetivos que normalmente se ignoran.

Los virus oncolíticos permiten tratar el cáncer.
Dicha estrategia implica el uso de virus. Pero los autores solo explican los virus que no conducen a enfermedades humanas. Estos virus que combaten el cáncer (virus oncolíticos) se utilizan cada vez más en estudios clínicos. Por ejemplo, recientemente se autorizó un medicamento para tratar el cáncer de piel.

El reovirus fortalece la respuesta inmune.
El estudio actual ahora se centró en un virus oncolítico específico. "Ya sabíamos sobre el reovirus que podría llegar a los tumores en el hígado después de una inyección en el torrente sanguíneo", dicen los científicos. El virus fortalece la respuesta inmune del hígado, así como dentro de los cánceres. Este efecto es particularmente importante porque la infección subyacente por el VHC afecta a todo el órgano, solo al tumor en sí.

El interferón desencadena una respuesta inmune acelerada
El desencadenante de la respuesta inmune acelerada fue una sustancia llamada interferón. Esto es liberado por el cuerpo cuando hay una reacción agresiva a la infección y el cáncer.

El interferón estimulado por el reovirus es extremadamente efectivo
Utilizando tejido primario de hígado humano y ratones, pudimos demostrar que el interferón estimulado por el reovirus funciona de dos maneras, explican los expertos. Primero, elimina directamente el VHC en el hígado o las células tumorales. En segundo lugar, activa células inmunes específicas, que también se conocen coloquialmente como las llamadas células asesinas. Los investigadores agregan que estas células destruyen las células infectadas por virus y las células cancerosas.

La terapia de reovirus también funciona para el cáncer de hígado de VHB y el cáncer de sangre del virus de Epstein Barr
El resultado de la llamada terapia de reovirus fue la eliminación simultánea del VHC y la destrucción directa de las células de cáncer de hígado. Esto culminó en la reducción del crecimiento tumoral dentro de los modelos de ratones, explican los científicos. El mismo enfoque también funcionó en modelos de cáncer de hígado de VHB y cáncer de sangre del virus de Epstein Barr.

Se necesitan más estudios clínicos sobre los efectos de estrategias similares.
Dado que el reovirus ya está en una forma clínicamente utilizable, es nuestro próximo paso evaluar los estudios clínicos en una etapa temprana sobre los efectos de estas o estrategias similares para el tratamiento de múltiples tumores, explican los autores. Con suerte, los resultados pueden mejorar significativamente el tratamiento futuro para pacientes con cáncer, dijeron los científicos. (como)

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